ARM Holdings y los microprocesadores

ARM Holdings plc   es el principal proveedor de la industria de la tecnología de microprocesador, que ofrece la más amplia gama de núcleos de microprocesadores para hacer frente a los requisitos de rendimiento, energía y coste de casi todos los mercados de aplicaciones.

La compañía fue fundada como Advanced RISC Machines (ARM) en 1990, una empresa conjunta entre Acorn Computers, Apple Computer (ahora Apple Inc.) y VLSI Technology. La nueva compañía pretende promover el desarrollo de la arquitectura ARM (con estructura RISC de 32bits), la cual fue utilizada en su origen en el Acorn Archimedes y fue seleccionado por Apple para su proyecto Apple Newton. El diseño era flexible y fue mejorando con el tiempo. La arquitectura ARM es el conjunto de instrucciones de 32 bits más ampliamente utilizado en unidades producidas y se está convirtiendo en un estándard.  En la actualidad la empresa también fabrica otros “cores” más sofisticados que se llaman ARM Cortex.

Los Cortex; se dividen en tres tipos A, R y M

  • A; Microprocesadores que  ofrecen un rendimiento de 32 bits y 64 bits. Los procesadores están disponibles en variedades de un solo núcleo y multi-core, la entrega de un máximo de cuatro unidades de procesamiento con la opción NEÓN ™ bloques de procesamiento multimedia y avanzados de punto flotante unidades de ejecución. Presentes en las nuevas generaciones de dispositivos móviles. Referencias; Cortex-A5, Cortex-A8, Cortex-A9, Cortex-A12
  • R: Los procesadores embebidos de tiempo real Cortex se han desarrollado para aplicaciones en tiempo real, profundamente arraigadas en la necesidad de la energía baja y el buen comportamiento de interrupción se equilibran con un rendimiento excepcional y una fuerte compatibilidad con las plataformas existentes. Microprocesadores que están entre medio de prestaciones entre los A y los M. Referencias; Cortex-R4, Cortex-R5, Cortex-R7
  • M: Microcontroladores que satisface las necesidades de bajo número de pines de entrada/salida y bajo consumo. Ejemplo de referencias; Cortex-M0, Cortex-M1, Cortex-M3, Cortex-M4. Se están convirtiendo en un estándard de mercado

Los fabricantes de semiconductores compran estos núcleos y les añaden periféricos para fabricar sus integrados ASIC.

Ls empresa que desarrolla producto electrónico consigue grandes ventajas con el uso de esta arquitectura, una de ellas es que cuando compras herramientas de desarrollo estás adquiriendo un paquete de los Cortex que te sirve para un gran número de fabricantes. A su vez cada fabricante suele proporcionar compatibilidad entre su gama de cortex en el número y disposición de los pines (de los Cortex M0 hasta M4), para cambiar de integrado en caso de necesitar más recursos.  Sintetizando, se trata por tanto de una solución escalable, que se está convirtiendo en un estándard y que tiene las ventajas de las economías de escala, puediendo ofrecer unos precios muy competitivos.

En la actualidad ARM Holdings es una compañía multinacional dedicada a los semiconductores y con desarrollo de software que está en un mercado en crecimiento, con una facturación de  550,53 millones de £ en 2012. Entre sus clientes están Intel, TSMC, Samsung, Texas Instruments, NEC, ST, ZTE, Broadcom, AMD, Infineion y Apple, entre otros.

Fuentes de información

ARM – The Architecture For The Digital World

ARM-Holdings

Who are ARM’s top ten customers?


 Texas Instruments: AM335x ARM Cortex™-A8 Processors