CEMEX

La temática de mi blog es la Innovación. Cuando se habla de esta temática parece algo abstracto y ambiguo, tal vez se ve más claro cuando se piensa en nuevos productos (innovación de producto), como por ejemplo el famoso Iphone 6 de Apple. Sin embargo, la innovación va mucho más allá de sacar al mercado nuevos productos con mejores prestaciones. Por este motivo quería quería dedicar este post a un ejemplo concreto sobre innovación más allá del producto. Me voy a centrar en la empresa CEMEX (Cementos Mexicanos). CEMEX es una empresa fundada en 1906 (centenaria) que comercializaba un producto “commodity” (indeferenciado) como es el cemento. En la actualidad opera en cuatro continentes, con 66 plantas de cemento, 2,000 instalaciones de concreto premezclado, 400 canteras, 260 centros de distribución y 80 terminales marinas. Su innovación fue mucho más allá del producto.

Si nos remontamos al siglo pasado, se presentó la crisis del peso de 1994 y 1995 en México ante la cual CEMEX había establecido un plan para optimizar las operaciones en dicho país. A pesar de la recesión, logró mantener los márgenes a unos buenos niveles, y empezó a expandirse a nivel internacional para diversificar el riesgo que tiene centrarse solamente en un área geográfica.

Su modelo de negocio se centraba en un segmento de clientes que son constructores y mayoristas, con una propuesta de valor de entrega rápida, en formatos adecuados, financiación asesoramiento y calidad. La relación con los clientes era directa y próxima. Utilizaba las nuevas herramientas tecnológicas para generar valor y gestionar la logística de sus operaciones. Fomentaba y gestionaba la generación de ideas con el fin de aprovechar el talento que había en la organización.

A finales de 1999, habían principalmente 6 competidores internacionales en cemento cuya capacidad total de fabricación era la cuarta parte del total mundial. Estas empresas eran: Lafarge, CEMEX, Holderbank, Heidelberger, Blue Circle. Ya en el año 2000, CEMEX había consolidado su liderazgo en México y era la tercera cementera más grande del mundo. Siguió una estrategia de expansión internacional enfocada a la adquisición de plantas existentes en vez de construirlas. Utilizó un proceso de expansión sistemático y realizaron esfuerzos para estandarizarlo. Esto le permitió crecer a gran velocidad. La principales fases eran:

  1. Identificación de oportunidades: Buscaban zonas geográficas con gran población, con una alto crecimiento de la población y un bajo consumo. Favorecía oportunidades en países emergentes. En resumen, áreas de alta demanda potencial.
  2. Investigación: Con reporte estandarizado
  3. Proceso de integración después de la adquisición: Utilizaba un equipo implantador para adaptar a los estándares y cultura de CEMEX a la empresa recién adquirida.

En Asia en cambio, decidieron utilizar Joint Venture por una cuestión de cultura e idioma.

Si la comparamos CEMEX con el resto de competidores vemos que presentaba las siguientes características:

  • Alto nivel de innovación
  • Atención al cliente; Consiguen hacerse necesarios a través de un producto indiferenciado como es el cemento.
  • Control de gestión
  • vigilancia de adquisiciones
  • Flujos de información (Benchmarking)
  • Estructura ligera (menos capas directivas)

Apostaron por la Tecnología de la información para mejorar la productividad. El uso de la tecnología por parte de CEMEX cambió la forma de operar de la empresa. Por ejemplo, las cifras de ventas se reportaban diariamente por producto y geografía.

 

 

 

Nuevos paradigmas

Las empresas para crecer cada vez necesitan incorporar más elementos de innovación para ser competitivas.

Cuanto antes tengamos asumidos que los “paradigmas han cambiado”, antes estaremos preparados para empezar a trabajar con los nuevos paradigmas. Las personas se comunican de forma diferente, las formas de relación entre empresas son diferentes, las herramientas de trabajo también son diferentes, la velocidad de cambio cada vez es mayor.

El futuro deberá estar marcado por la Innovación en la gestión. Nuevas formas de movilizar el talento, asignación de recursos, desarrollo de estrategias. Es posible que a la velocidad que se mueve todo, las políticas de control no serán los suficientemente rápidas para aplicarlas. Se necesitan líderes con espíritu retador, que asuman riesgos y tomen decisiones, que se diviertan con lo que hagan, que se levanten cuando caigan. Este considero que será el nuevo perfil de las personas que influyan en el cambio empresarial de los próximos años.

 

Cuestionarlo todo

 

“Cuestionarlo todo” es importante para innovar. Aunque dentro de una empresa puede ser molesto tener una persona que lo cuestione todo, las organizaciones necesitan personas que piensen de forma diferente. Recuerde, cuando dos personas piensan igual… posiblemente una de ellas sobre.

Anthony Robbins explicaba la evolución de las ideas con la metáfora de la mesa. La idea (tabla de la mesa) consiste en el origen de todo, a pesar de que por sí sola carece de valor. Esta idea puede evolucionar y convertirse en una opinión. Posteriormente esa opinión puede convertirse en una creencia, y la creencia en una convicción (mesa con cuatro patas). En esta evolución lo que varía es la sensación de certeza de la valoración y la interpretación de nuestro mundo, siendo por tanto, la convicción la que posee la mayor sensación de certeza.

Todo el mundo tenemos unas ciertas convicciones y éstas nos afecta en como actuamos, y como nos relacionamos con el resto de personas. El problema principal es que las ideas que se han convertido en convicciones no se vuelven a revisar. Por este motivo la actitud de cuestionarlo todo puede ser muy útil para innovar, especialmente cuando hay convicciones limitantes.

Si hablamos de cuestionarlo todo la persona que mejor lo reflejaba era sin duda Sócrates. En su época su forma de pensar era muy molesta para la democracia griega del momento y esto le llevo a un juicio y a la muerte. Aunque tuvo un final triste, está considerado como uno de los más grandes filósofos y su legado es el actual pensamiento occidental.